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Antarktis: Wie Plastikverschmutzung die letzte Ecke der Erde ertränkt

Antarktis: Wie Plastikverschmutzung die letzte Ecke der Erde ertränkt

Spuren von Mikroplastik und gefährlicher chemischer Kontamination in den meisten Schnee- und Eisproben, die Anfang dieses Jahres entnommen wurden

Einer neuen Studie zufolge wurden in der Antarktis, einem der letzten großen Wildnisgebiete der Welt, Kunststoffe und Spuren gefährlicher Chemikalien gefunden.

Die Forscher verbrachten Anfang dieses Jahres drei Monate damit, Wasser- und Schneeproben aus abgelegenen Gebieten des Kontinents zu entnehmen.

Diese wurden nun analysiert und Forscher haben bestätigt, dass die meisten "persistente gefährliche Chemikalien" oder Mikroplastik enthielten.

Die Ergebnisse stammen aus der wachsenden Besorgnis über das Ausmaß der Plastikverschmutzungskrise, die Wissenschaftler vor den Risiken einer "dauerhaften Kontamination" des Planeten gewarnt haben.

Anfang dieser Woche warnten die Vereinten Nationen, dass dies eine der größten Umweltbedrohungen der Welt sei. Obwohl 60 Länder dringend Maßnahmen ergriffen, müsse mehr getan werden.

Der neue Bericht von Greenpeace-Forschern ist Teil einer globalen Kampagne zur Schaffung des weltweit größten Meeresschutzgebiets in den Meeren um die Antarktis, um das fragile Ökosystem vor industrieller Fischerei und Klimawandel zu schützen.

Frida Bengtsson von Greenpeace's Protect Antarctica-Kampagne sagte, die Ergebnisse zeigten, dass selbst die entlegensten Gebiete des Planeten nicht gegen die Auswirkungen der vom Menschen verursachten Verschmutzung immun waren.

"Wir brauchen Maßnahmen an der Quelle, um zu verhindern, dass diese Schadstoffe überhaupt in die Antarktis gelangen, und wir brauchen ein Meeresschutzgebiet in der Antarktis, um Pinguinen, Walen und dem gesamten Ökosystem Raum zu geben, um sich von dem Druck zu erholen, dem sie ausgesetzt sind." Sie sagte.

Sieben der acht getesteten Meeresoberflächenwasserproben enthielten Mikroplastik wie Mikrofasern. Sieben der neun untersuchten Schneeproben enthielten nachweisbare Konzentrationen persistenter gefährlicher Chemikalien: polyfluorierte alkylierte Substanzen oder PFAS.

Die Forscher sagten, dass die Chemikalien in vielen industriellen Prozessen und Konsumgütern weit verbreitet sind und mit Reproduktions- und Entwicklungsproblemen bei Wildtieren in Verbindung gebracht wurden. Sie sagten, dass die gesammelten Schneeproben frisch gefallenen Schnee enthielten, was darauf hindeutete, dass die gefährlichen Chemikalien von kontaminiertem Regen oder Schneefall stammten.

Professor Alex Rogers, Spezialist für nachhaltige Ozeane an der Oxford Martin School der Universität Oxford, sagte, die Entdeckung von Kunststoffen und Chemikalien in der Antarktis bestätige, dass künstliche Schadstoffe heute Ökosysteme in allen Teilen der Welt beeinflussen.
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Und er warnte, dass die Folgen dieser weit verbreiteten Kontamination weitgehend unbekannt blieben.

„Die große Frage ist jetzt, was die wirklichen Konsequenzen sind, wenn man das hier findet. Viele dieser Chemikalien sind ziemlich böse, und wenn sie die Nahrungskette hinaufsteigen, können sie schwerwiegende gesundheitliche Folgen für die Tierwelt und letztendlich für den Menschen haben. Die Auswirkungen von Mikroplastik auf das Leben im Meer sind ebenfalls weitgehend unbekannt ", sagte er.

Es gibt relativ wenig Daten zum Ausmaß von Mikroplastik in antarktischen Gewässern, und die Forscher hofften, dass diese neue Studie zu einem besseren Verständnis des globalen Ausmaßes plastischer und chemischer Schadstoffe führen würde.

Bengtsson sagte: „Jetzt wurde Plastik in jeder Ecke unserer Ozeane gefunden, von der Antarktis bis zur Arktis und am tiefsten Punkt des Ozeans, dem Marianengraben. Wir brauchen dringend Maßnahmen, um den Plastikfluss in unsere Meere zu verringern, und wir brauchen große Meeresreservate, wie ein großes Meeresschutzgebiet in der Antarktis, das mehr als 1,6 Millionen Menschen fordern, um das Meeresleben und unsere Ozeane für zukünftige Generationen zu schützen. ".

Die Proben wurden während einer dreimonatigen Greenpeace-Expedition in die Antarktis von Januar bis März 2018 gesammelt. Der Guardian nahm im Februar für zwei Wochen an der Reise teil.

Auf der nächsten Sitzung der Kommission für den Südlichen Ozean in Tasmanien im Oktober wird eine Entscheidung über den von der EU vorgelegten und von Umweltkampagnengruppen aus der ganzen Welt gebilligten Schutzgebietsvorschlag getroffen.


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