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Tag der Erde. Nach der Gaia-Hypothese sind wir alle Teil eines Superorganismus

Tag der Erde. Nach der Gaia-Hypothese sind wir alle Teil eines Superorganismus

Von James Lovelock - Lynn Margulis

Als Lovelock die Gaia-Hypothese veröffentlichte, schockierte sie viele Wissenschaftler, insbesondere diejenigen mit einem logischeren Verstand, die ein Konzept hassten, das so mystisch klang. Es verwirrte sie und am verwirrendsten war, dass Lovelock einer von ihnen war.

Formulierung der Gaia-Hypothese

Globale Vision des primitiven Erdbewohners

Erste Untersuchungen zum außerirdischen Leben

Auf der Suche nach Beweisen für außerirdisches Leben, insbesondere auf den nächstgelegenen Planeten, begann die nordamerikanische Weltraumbehörde NASA (http://www.nasa.gov) mit ihren Untersuchungen zu Venus und Mars. Die Erforschung des Mars hatte aufgrund der unbekannten und schwierigen Bedingungen in der Atmosphäre des Planeten Venus Priorität. Das erste Raumschiff, das den Mars besuchte, war 1965 Mariner 4, und mehrere weitere folgten, darunter die beiden Wikinger 1976.


Dr. James Lovelock, ein britischer Chemiker, der sich auf Atmosphärenwissenschaften spezialisiert hat, erfand einen Elektroneneinfangdetektor, mit dem extrem kleine Mengen an Materie in Gasen verfolgt werden können und mit dem die Auswirkungen von FCKW auf die Bildung von Kohlendioxid untersucht wurden. Loch in der Ozonschicht in unserer Atmosphäre in den frühen 1970er Jahren. Ein Jahrzehnt später forderten die NASA und das JET Propulsion Laboratory die Anwesenheit von Lovelock für ihr Forschungsprojekt zum Nachweis des Lebens auf dem Mars an.

Erde, ein einzigartiger Planet

In Zusammenarbeit mit anderen Forschern sagte Lovelock das Fehlen von Leben auf dem Mars anhand von Überlegungen zu seiner Atmosphäre und seinem toten chemischen Gleichgewichtszustand voraus. Im Gegensatz dazu wird die Erdatmosphäre in einem chemischen Zustand beschrieben, der sehr weit von diesem Gleichgewicht entfernt ist. Das seltene Gleichgewicht der atmosphärischen Gase auf der Erde ist in unserem Sonnensystem einzigartig. Diese Tatsache könnte für jeden außerirdischen Beobachter durch den Vergleich der Bilder der Planeten Venus, Erde und Mars deutlich sichtbar werden.

Und dies konnte in den letzten Jahrzehnten des zweiten Jahrtausends realisiert werden: Der Mensch reist durch den interplanetaren Raum und wird durch eine Bildgebungstechnologie tatsächlich ein außerirdischer Beobachter!

In dieser Hinsicht stellte sich Lovelock die folgende Frage: Warum ist die Erde anders?

Die Analyse zeigt, dass sowohl Venus als auch Mars etwa 95% Kohlendioxid in ihrer Atmosphäre und sehr wenig Sauerstoff und Stickstoff enthalten. Was ist über Milliarden von Jahren passiert, um diesen signifikanten Unterschied zu erklären? Wie kam es zu diesem Zustand und wie wurde dieses Gleichgewicht, das chemisch weit von seinem Todesgleichgewicht entfernt ist, aufrechterhalten?

Bis Ende 1960 hatte Lovelock bereits die ersten Schritte unternommen, um diese Frage unter Berücksichtigung der Anfänge des Lebens auf dem Planeten Erde zu beantworten:

Vor etwa 3 Milliarden Jahren extrahierten Bakterien und photosynthetische Algen in den Ozeanen Kohlendioxid aus der Atmosphäre und setzten dabei Sauerstoff frei. Allmählich änderte sich über weite geologische Zeiten der Gehalt der Atmosphäre von einer Domäne aus Kohlendioxid zu einer Domäne aus einem Gemisch aus Stickstoff und Sauerstoff, die in der Lage ist, das durch aerobe Verbrennung aufrechterhaltene organische Leben zu unterstützen, wie z Tiere und Menschen tun es.

Die Gaia-Hypothese

Wir alle möchten glauben, dass es etwas gibt (eine Art höheres und gutes Wesen), das eingreifen und uns vor den Dingen retten kann, die in unserer Welt schief gehen.

Die meisten Menschen hatten schon immer einen so tröstlichen Glauben. Für den größten Teil der Menschheitsgeschichte war der Kandidat für dieses "Etwas" Gott (egal welcher Gott zu welcher Zeit und an welchem ​​Ort verehrt wird), und das ist der Grund, warum in trockenen Sommern Bauern haben ihre Gebete für Regen erhoben. Sie tun dies weiterhin, aber da die wissenschaftlichen Erkenntnisse zunehmen und immer mehr Erklärungen für Ereignisse eher aus Naturgesetzen als aus göttlichen Launen stammen, wünschen sich viele Menschen einen weniger übernatürlichen (und vielleicht vorhersehbareren) Beschützer. .

Aus diesem Grund gab es in der wissenschaftlichen Gemeinschaft großes Aufsehen, als vor etwa vierzig Jahren ein britischer Wissenschaftler namens James Lovelock etwas vorschlug, das diese Anforderungen erfüllte. Lovelock gab seinem hypothetischen neuen Konzept einen Namen: Er nannte es Gaia, nach der alten Göttin der Erde.

Als Lovelock die Gaia-Hypothese veröffentlichte, schockierte sie viele Wissenschaftler, insbesondere diejenigen mit einem logischeren Verstand, die ein Konzept hassten, das so mystisch klang. Es verwirrte sie und am verwirrendsten war, dass Lovelock einer von ihnen war. Er hatte den Ruf, etwas nonkonformistisch zu sein, aber seine wissenschaftlichen Referenzen waren sehr stark. Lovelock war unter anderem als Wissenschaftler bekannt, der die Instrumente für einige der Experimente zur Suche nach Leben entworfen hatte, die das amerikanische Schiff Viking auf der Marsoberfläche durchgeführt hatte.

Und doch grenzte in den Augen seiner Kollegen das, was Lovelock sagte, an Aberglauben. Schlimmer noch, er war rücksichtslos darin, seine Argumente in Form einer orthodoxen "wissenschaftlichen Methode" zu präsentieren. Er hatte die Beweise für seinen Vorschlag aus Beobachtungen und wissenschaftlicher Literatur erhalten, wie es ein Wissenschaftler tun soll ... Ihm zufolge zeigten die Beweise, dass die gesamte Biosphäre des Planeten Erde (oder was dasselbe ist, bis zum letzten Lebewesen Das, was unseren Planeten bewohnt, von Bakterien über Elefanten, Wale, Redwoods bis hin zu Ihnen und mir, könnte als ein einziger Organismus auf planetarischer Ebene betrachtet werden, in dem alle seine Teile fast so verwandt und unabhängig waren wie Zellen unseres Körpers. Lovelock glaubte, dass dieses kollektive Superwesen einen eigenen Namen verdient. Ohne Inspiration wandte er sich an seinen Nachbarn William Golding (Autor von Lord of the Flies), um Hilfe zu erhalten, und Golding fand die perfekte Antwort. Also nannten sie es Gaia.

Lovelock kam im Verlauf seiner wissenschaftlichen Arbeit zu diesem Schluss, als er versuchte herauszufinden, nach welchen Lebenszeichen die von ihnen entworfenen Instrumente auf dem Planeten Mars suchen sollten. Ihm fiel ein, dass es leicht gewesen wäre, das Problem in die entgegengesetzte Richtung zu lösen, wenn er ein Marsianer statt ein Engländer gewesen wäre. Um die Lösung zu erhalten, hätte ein Marsmensch lediglich ein bescheidenes Teleskop mit einem gut eingebauten Spektroskop benötigt. Die Zusammensetzung der Luft der Erde verkündet die unbestreitbare Existenz des Lebens. Die Erdatmosphäre enthält eine große Menge an freiem Sauerstoff, der ein sehr aktives chemisches Element ist. Die Tatsache, dass es in diesen Mengen in der Atmosphäre frei ist, bedeutet, dass es etwas geben muss, das es ständig auffüllt. Wenn dies nicht der Fall wäre, hätte Luftsauerstoff vor langer Zeit mit anderen Elementen wie Eisen auf der Erdoberfläche reagiert und wäre verschwunden, so wie unsere terrestrischen Spektroskope gezeigt haben, dass die dort möglicherweise vorhandene Sauerstoffmenge aufgebraucht wurde. längst überfällig in unseren planetarischen Nachbarn, einschließlich Mars.

Daher hätte ein Marsastronom sofort verstanden, dass dieses "Etwas", das Sauerstoff wieder auffüllt, nur eines sein kann: das Leben.

Es ist das Leben (lebende Pflanzen), das ständig diesen Sauerstoff in unserer Luft produziert; Das Leben (wir und fast alle Lebewesen im Tierreich) rechnen damit, um zu überleben.

Ausgehend davon ist Lovelocks Idee, dass das Leben (alles Leben auf der Erde als Ganzes) interagiert und die Fähigkeit hat, seine Umwelt so zu erhalten, dass die Kontinuität seiner eigenen Existenz möglich ist. Wenn eine Umweltveränderung das Leben bedrohen würde, würde dies der Veränderung auf die gleiche Weise entgegenwirken wie ein Thermostat, um Ihr Zuhause bei wechselndem Wetter durch Einschalten der Heizung oder Klimaanlage komfortabel zu halten.

Der Fachbegriff für diese Art von Verhalten ist Homöostase. Laut Lovelock ist Gaia (die Sammlung allen Lebens auf der Erde) ein homöostatisches System. Genauer gesagt ist in diesem Fall der geeignete Begriff "homöoretisch" anstelle von "homöostatisch", aber die Unterscheidung kann nur für Spezialisten von Interesse sein. Dieses selbsterhaltende System passt sich nicht nur an Veränderungen an, sondern nimmt sogar seine eigenen Veränderungen vor, indem es seine Umgebung verändert, wann immer dies für sein Wohlbefinden erforderlich ist.

Angeregt durch diese Hypothesen begann Lovelock nach anderen Tests des homöostatischen Verhaltens zu suchen. Er fand sie an unerwarteten Orten.

Zum Beispiel auf den Koralleninseln. Koralle besteht aus lebenden Tieren. Sie können nur im flachen Wasser wachsen. Viele Koralleninseln sinken langsam und irgendwie wächst die Koralle weiter nach oben, solange sie in der richtigen Tiefe bleiben muss, um zu überleben. Dies ist eine rudimentäre Art der Homöostase. Es gibt auch die Temperatur der Erde. Die globale Durchschnittstemperatur ist seit einer Milliarde Jahren oder länger in relativ engen Grenzen geblieben, obwohl bekannt ist, dass während dieser Zeit die Sonnenstrahlung (die im Grunde genommen diese Temperatur bestimmt) stetig angestiegen ist. Daher hätte die Erwärmung der Erde bemerkt werden müssen, aber es war nicht so. Wie hätte das ohne irgendeine Art von Homöostase passieren können?

Noch interessanter für Lovelock war die paradoxe Frage nach der Salzmenge im Meer. Die derzeitige Salzkonzentration in den Ozeanen des Planeten ist genau richtig für die Meerespflanzen und -tiere, die in ihnen leben. Jeder signifikante Anstieg wäre katastrophal. Fische (und andere Meereslebewesen) müssen sich sehr viel Mühe geben, um zu verhindern, dass sich Salz in ihren Geweben ansammelt und sie vergiftet. Wenn es viel mehr Salz im Meer gäbe als es gibt, könnten sie es nicht und würden sterben. Und doch sollten die Meere nach aller normalen wissenschaftlichen Logik viel salziger sein als sie sind. Flüsse auf der Erde lösen bekanntermaßen kontinuierlich Salze aus den Böden auf, durch die sie fließen, und transportieren sie in großen Mengen zu den Meeren. Das Wasser, das Flüsse jedes Jahr hinzufügen, bleibt nicht im Ozean. Dieses reine Wasser wird durch Verdunstung aufgrund von Sonnenwärme eliminiert, um Wolken zu bilden, die als Regen wieder fallen. während die Salze, die diese Gewässer enthielten, nirgendwo hingehen können und zurückbleiben.

In diesem Fall lehrt uns die tägliche Erfahrung, was passiert. Wenn wir im Sommer einen Eimer Salzwasser in der Sonne lassen, wird es mit der Verdunstung des Wassers immer salziger. Obwohl es überraschend erscheinen mag, geschieht dies nicht im Ozean. Es ist bekannt, dass sein Salzgehalt während der gesamten geologischen Periode konstant geblieben ist.

Es ist also klar, dass etwas funktioniert, um überschüssiges Salz im Meer zu entfernen.

Es ist ein Prozess bekannt, der dafür verantwortlich sein könnte. Von Zeit zu Zeit werden die flachen Buchten und Arme des Meeres isoliert. Die Sonne verdunstet das Wasser und die Salzbetten bleiben im Laufe der Zeit mit Staub, Ton und schließlich undurchdringlichem Gestein bedeckt, so dass die fossile Salzschicht versiegelt wird und sich nicht wieder auflöst, wenn das Meer zurückkehrt, um das Gebiet wiederzugewinnen. Später, wenn die Leute es für ihre Bedürfnisse abbauen, nennen wir es ein Salzbergwerk. Auf diese Weise werden die Ozeane Jahrtausend für Jahrtausend überschüssiges Salz entfernen und ihre Salzkonzentration beibehalten.

Es könnte ein einfacher Zufall sein, dass dieses Gleichgewicht mit solcher Präzision aufrechterhalten wird, unabhängig davon, was passiert, aber es könnte auch eine andere Manifestation von Gaia sein.

Aber vielleicht zeigt sich Gaia deutlicher darin, wie sie die Temperatur der Erde konstant gehalten hat. Wie wir bereits gesagt haben, war die Sonnenstrahlung an den Ursprüngen der Erde ein Fünftel der heutigen. Mit so wenig Sonnenlicht zum Aufwärmen hätten die Ozeane gefroren sein sollen, aber das ist nicht geschehen.

Warum nicht?

Der Grund ist, dass zu dieser Zeit die Erdatmosphäre mehr Kohlendioxid enthielt als heute, und dies ist laut Lovelock eine Angelegenheit von Gaia, da Pflanzen den Anteil von Kohlendioxid in der Luft zu verringern schienen. Während sich die Sonne erwärmte, nahm Kohlendioxid mit seinen wärmespeichernden Eigenschaften über Jahrtausende genau im richtigen Maße ab. Gaia wirkte durch Pflanzen (zeigt Lovelock an), um die Welt auf der optimalen Temperatur für das Leben zu halten.

Text aus "Der Zorn der Erde", geschrieben von Isaac Asimov und Frederik Pohl

Die GAIA-Theorie: Erde als lebender Planet

Einführung

Treibhauseffekt, Ozonloch, saurer Regen ... die Schläge, die dieser Planet aushalten muss. Bis jetzt hat es uns beschützt und alles bereitgestellt, was wir brauchten: Wärme, Land, Wasser, Luft. Und seine gute Arbeit hat ihn gekostet. Es dauerte Millionen von Jahren, um eine Hölle aus Feuer und Asche in ein Paradies aus Ozeanen, Bergen und Sauerstoff zu verwandeln und viele Wechselfälle in Form von Meteoritenkollisionen, Kontinentenverschiebungen und brutalen Eiszeiten zu überwinden. Und jetzt muss Gaia, die Große Mutter, die Ohrfeigen ihrer eigenen Lieblingskinder, Männer, erleiden.

Ja, Gaia, die mit dem breiten Busen, der ewigen und unzerbrechlichen Unterstützung aller Dinge, die für die alten Griechen die Göttin der Erde war, ist ein lebender Organismus. Unser gesamter Planet ist ein lebender Organismus, der hervorragend ausgestattet ist, um die optimalen Umweltbedingungen für die Entwicklung von Pflanzen und Tieren zu schaffen. Zumindest postuliert dies die außergewöhnliche wissenschaftliche Theorie, die der englische Biochemiker James Lovelock formuliert hat.

In dieser Monographie werde ich diese Konzeption des oben genannten Wissenschaftlers entwickeln und versuchen, seine Bedeutung als theoretische Unterstützung für eine geplante ökologische Aktivität hervorzuheben, die es ermöglicht, die Erde und ihre Bewohner vor der totalen Zerstörung zu retten.

Entwicklung - Die Gaia-Theorie: Die Erde als lebendiger Planet

Die Idee, die Erde als Lebewesen zu betrachten, ist riskant, aber nicht weit hergeholt. Als Lovelock jedoch 1969 seine Gaia-Hypothese im Rahmen einer wissenschaftlichen Konferenz in Princeton (USA) offiziell vorstellte, fand er in der wissenschaftlichen Gemeinschaft kein Echo.

Mit Ausnahme der amerikanischen Biologin Lynn Margulis, mit der er später zusammenarbeiten würde, interessierte sich kein Forscher für eine so erstaunliche Theorie. Für die überwiegende Mehrheit war Gaia nichts anderes als eine Entelechie, eine interessante Übung der Fantasie. Wer hätte gedacht, dass unser Planet eine Art Superorganismus ist, in dem durch physikochemische Prozesse alle lebenden Materien interagieren, um ideale Lebensbedingungen aufrechtzuerhalten! Einige beschuldigten ihn sogar, ein Betrug zu sein. Möglicherweise, weil diese fantastische Vision der Welt, die Lovelock anbot, zwar irrelevant, aber, wenn nicht gefährlich, zumindest beunruhigend war.

Die Gaia-Hypothese widersprach nicht nur den meisten vorhergehenden wissenschaftlichen Postulaten und stellte die als gültig geltenden theoretischen Modelle auf den Kopf. Vor allem sollten sie Darwins unantastbare und sakrosankte Evolutionstheorie in Frage stellen: Im Laufe der Geschichte hat sich das Leben an die Bedingungen der physikochemischen Umgebung angepasst. Lovelock verkündete genau das Gegenteil: Die Biosphäre - eine Gruppe von Lebewesen, die die Oberfläche des Planeten bevölkern - ist dafür verantwortlich, ihre eigenen Umweltbedingungen zu erzeugen, aufrechtzuerhalten und zu regulieren. Mit anderen Worten, das Leben wird nicht von der Umwelt beeinflusst. Sie selbst übt einen Einfluss auf die Welt des Anorganischen aus, so dass es eine Koevolution zwischen dem Biologischen und dem Inerten gibt. Eine echte wissenschaftliche Bombe für diese Zeit!

Aber die Bombe ging nicht hoch. Abgesehen davon, dass die wütenden Proteste der radikalsten Wissenschaftler, die den klassischen Lehren zugeschrieben wurden, provoziert wurden, stieß die Gaia-Hypothese auf taube Ohren. Und dann in Vergessenheit geraten, haben sie bis vor kurzem begonnen, es abzuwischen und die Gültigkeit ihrer Postulate zu überprüfen, möglicherweise gezwungen durch die aktuelle Krise, unter der der Planet leidet. Obwohl seine Existenz noch nicht bewiesen wurde, hat Gaia seinen theoretischen Wert bereits bewiesen, indem er viele Fragen aufwirft und, was noch wichtiger ist, kohärente Antworten auf die merkwürdigsten Unbekannten der Erde bietet.

Was können wir uns nach dieser exzentrischen Annahme vorstellen, die als Gaia getauft wurde? Ausgangspunkt der Hypothese war die erstmalige Betrachtung des Globus aus dem Weltraum in der Geschichte der Menschheit. Die Schiffe und Sonden, die in den sechziger Jahren zum Mars und zur Venus geschickt wurden, um mögliche Lebenszeichen zu untersuchen und zu entdecken, fanden keine biologischen Spuren. Stattdessen entdeckten sie, dass die blassen Farben benachbarter Planeten einen dramatischen Kontrast zur blaugrünen Schönheit unseres Hauses bilden, weil sich ihre Atmosphären radikal von denen der Erde unterscheiden.

Unsere transparente Lufthülle ist eine Singularität, fast ein Wunder im Vergleich zu den Atmosphären, die benachbarte Planeten bedecken. Die Ergebnisse von Weltraumuntersuchungen ergaben, dass beide fast ausschließlich aus Kohlendioxid und einem minimalen Prozentsatz an Stickstoff bestehen. Der am häufigsten vorkommende Bestandteil der blauen Haut, die uns umgibt, ist im Gegenteil Stickstoff (79 Prozent), gefolgt von Sauerstoff (21 Prozent), während die Menge an Kohlendioxid 0,03 Prozent nicht überschreitet. Zu diesen Elementen müssten Spuren anderer Gase wie Methan, Argon, Distickstoffoxide, Ammoniak usw. hinzugefügt werden. Eine ziemlich seltsame Mischung!

Unsere Atmosphäre ist nicht nur eine Singularität innerhalb des Sonnensystems, sondern verhält sich auch aus chemischer Sicht weniger orthodox. Betrachten Sie zum Beispiel das gleichzeitige Vorhandensein von Methan und Sauerstoff, zwei Gasen, die im Sonnenlicht chemisch unter Bildung von Kohlendioxid und Wasserdampf reagieren. Die Koexistenz von Lachgas und Ammoniak ist genauso anomal wie die vorherige.

Die atmosphärische Zusammensetzung der Erde stellt einen groben Verstoß gegen die Regeln der Chemie dar und funktioniert immer noch. Warum? Lovelock entdeckt im permanenten Ungleichgewicht zwischen atmosphärischen Gasen einen der ersten Beweise für Gaias Intervention, für den Einfluss, den das Biologische auf das Anorganische ausübt. Da in einer inerten Umgebung ein solch seltsames Gasgemisch sehr unwahrscheinlich wäre, ist die einzig mögliche Erklärung eine tägliche Manipulation von der Erdoberfläche selbst. Nach der Gaia-Hypothese wäre die Atmosphäre für das Leben auf der Erde nicht gesund, wenn die Biosphäre, der den Planeten umgebende biologische Streifen, sich nicht darum kümmern würde, ihn in gutem Zustand zu halten und ständig regulatorische Substanzen zwischen einem Medium und einem anderen auszutauschen.

Lovelock fragte sich, wie die Atmosphäre die Substanzen transportieren könnte, die die Biosphäre auf der einen Seite aufnimmt und auf der anderen Seite ausstößt. Hat dies nicht das Vorhandensein von Verbindungen vorausgesetzt, die wesentliche Elemente - wie beispielsweise Jod und Schwefel - in allen biologischen Systemen enthalten? Seine Neugier spornte eine aktive Suche nach solchen Verbindungen an.

1971 reiste er mit dem britischen ozeanografischen Segelboot Shackleton in die Antarktis, um den weltweiten Schwefelkreislauf zu untersuchen und eine bisher unbekannte, aber möglicherweise wichtige Komponente zu entdecken: Dimethylsulfid. Spätere Studien ergaben, dass die Hauptquelle dieser Substanz nicht im offenen Meer, sondern in phytoplanktonreichen Küstengewässern liegt. In der Tat gelingt es der Meeresmikroflora, selbst den häufigsten Algenarten, Schwefel aus den im Meerwasser vorhandenen Sulfationen mit erstaunlicher Effizienz zu extrahieren und in Dimethylsulfid umzuwandeln. Es wurde auch gefunden, dass dieses in die Atmosphäre freigesetzte Gas die Bildung von Kondensationskernen für Wasserdampf stimuliert, was wiederum die Wolkenkonzentration erhöht.

Im Jahr 1987 erklärte Lovelock, dass der Aktivitätszyklus von Algen letztendlich die Temperatur der Erde im Laufe der Geschichte bestimmt hat. Wie bekommst du es? Was ist ihr Mechanismus? Wissenschaftler konnten eine höhere Konzentration von Dimethylsulfid in den wärmeren Meeresbecken messen, da dort Algen am besten wachsen. Das Vorhandensein eines hohen Gehalts dieses Gases stimuliert die Bildung wolkiger Massen, die logischerweise die Oberfläche verdunkeln und die Temperaturen sinken lassen. Genauso wie Hitze Algen in den Ozeanen wachsen und sich vermehren lässt, erschwert Kälte ihre Vermehrung, weshalb die Produktion von Dimethylsulfid abnimmt, weniger Wolken gebildet werden und eine neue thermische Eskalation beginnt. Gaias Selbstregulierung in Bezug auf die Temperatur wird serviert.

Gerade die Geschichte des Erdklimas ist eines der schlagkräftigsten Argumente für die Existenz von Gaia. Während der gesamten Entwicklung der Erde war es für das Leben nie ungünstig. Die Biosphäre konnte den am besten geeigneten klimatologischen Status quo aufrechterhalten, um unser Wohlbefinden zu schützen und uns die optimale Umgebung zu bieten. Die paläontografische Aufzeichnung der ununterbrochenen Präsenz von Wesen auf dem Planeten seit 3.500 Millionen Jahren bestätigt dies und zeigt uns gleichzeitig, dass es unmöglich ist, dass die Ozeane jemals kochen oder frieren. Wenn die Erde mehr als ein lebloses festes Objekt wäre, wäre die Temperatur ihrer Oberfläche den Schwingungen der Sonnenstrahlung ohne möglichen Schutz gefolgt. Dies war jedoch nicht der Fall.

Es ist bekannt, dass in der sehr fernen Epoche, in der das Leben entstand, die Sonne kleiner und wärmer war und ihre Strahlung dreißig Prozent weniger intensiv war. Trotzdem war das Klima günstig für das Auftreten der ersten Bakterien: Es war nicht dreißig Prozent kälter, was einen vom ewigen Eis zerstörten Planeten bedeutet hätte. Carl Sagan und sein Mitarbeiter George Mullen haben als Erklärung vorgeschlagen, dass in unserer angestammten Atmosphäre mehr Ammoniak und Kohlendioxid vorhanden sind als heute. Beide Gase haben die Funktion, die Oberfläche des Planeten zu „bedecken“. Sie tragen dazu bei, die empfangene Wärme zu erhalten. Verhindert durch den Treibhauseffekt, dass es in den Weltraum entweicht.

Wenn die Intensität der Strahlung mit zunehmender Größe der Sonne zunahm, hätte das Auftreten von Organismen, die Ammoniak und Kohlendioxid verschlingen, diese Schutzdecke aufgelöst, so dass die überschüssige Wärme in den Weltraum abgegeben werden könnte. Die bekannte Hand von Gaia ist hier wieder zu sehen: Die Biosphäre selbst veränderte zu ihren Gunsten die Umweltbedingungen. Das Leben wird somit als ein fabelhaftes aktives Kontrollsystem offenbart, das die Wetterbedingungen automatisch so reguliert, dass es niemals ein Hindernis für seine Existenz darstellt.

Neben einem milden Klima ist es auch notwendig, dass andere Parameter innerhalb günstiger Grenzen bleiben. Beispielsweise bleibt der pH-Wert, der Säuregrad der Luft, des Wassers und der Erde trotz der großen Menge an Säuren, die durch Oxidation in der Umgebung erzeugt werden, um einen neutralen Wert (pH 8), der für das Leben optimal ist Die Atmosphäre von Distickstoff- und Schwefeloxiden, die durch die Zersetzung organischer Stoffe freigesetzt werden, sollte den Säuregehalt der Erde auf einen pH-Wert von 3 erhöht haben, vergleichbar mit Essig. Die Natur verfügt jedoch über einen biologischen Neutralisator, um dies zu verhindern: Die Biosphäre ist dafür verantwortlich, durch die Stoffwechselprozesse von Lebewesen etwa 1.000 Megatonnen Ammoniak pro Jahr - eine sehr alkalische Substanz - herzustellen, die daraus resultiert die Menge sein, die notwendig ist, um die übermäßige Anreicherung aggressiver Säuren aufzuheben.

Eine strenge Regulierung des marinen Salzgehalts ist für das Leben ebenso wichtig wie die chemische Neutralität. Wie ist es möglich, dass der durchschnittliche Salzgehalt 3,4 Prozent nicht überschreitet, wenn die Menge an Salzen, die Regen und Flüsse alle 80 Millionen Jahre in die Ozeane befördern, mit der Menge identisch ist, die derzeit in ihnen enthalten ist? Hätte sich dieser Prozess fortgesetzt, wäre das vollständig mit Salz gesättigte Meerwasser für jede Lebensform tödlich geworden. Warum sind die Meere dann nicht salziger? Lovelock versichert, dass der Salzgehalt von Anfang an unter biologischer Kontrolle stand: Gaia diente als unsichtbarer Filter, um Salz in dem Maße verschwinden zu lassen, in dem es es erhält.

Dieses unglaubliche Gleichgewicht, das zwischen dem Trägen und dem Lebenden besteht und die Einheit des Planeten als System ausmacht, muss erhalten bleiben. Die Wissenschaft der Ökologie warnt uns davor und fordert uns auf, vorbeugende Maßnahmen zu ergreifen, damit unser Planet nicht zerstört wird.

Konsultierte Bibliographie
Pianka Eric, "Evolutionsökologie", Ediciones Omega, Barcelona, ​​1982.
Weltkommission für Umwelt und Entwicklung, "Unsere gemeinsame Zukunft", Alianza Editorial, Madrid, 1989.
Moriarty F., "Ecotoxicology". Die Untersuchung von Schadstoffen in Ökosystemen “, Editorial Academia, León, Madrid, 1985.

* Neuquina Ecological Foundation (FUNDEN)
www.ecologiasocialnqn.org.ar


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